jueves, 30 de enero de 2014

Los seis héroes de Alejandría: Los torpedos humanos

Los acorazados Valiant y Queen Elizabeth, fuera de combate merced al valor de seis intrépidos italianos, más de 70.000 toneladas de acero británico han ido a parar al fondo del puerto de Alejandría, nunca el Almirante Horatio Nelson, héroe de Trafalgar, hubiera imaginado un destino como este.



Desde que comenzó la guerra, Italia ha estado buscando un momento propicio para lanzar a su mejor unidad de élite naval, la Decima Flottiglia MAS (Décima Flotilla de Vehículos de Asalto) o Xª MAS, en una acción decisiva contra los enemigos del Eje. Esta unidad especial de combate se había creado durante la Primera Guerra Mundial para lanzar misiones casi suicidas con barcos pequeños como lanchas, botes a remo, minisubmarinos, torpedos tripulados o buzos. Muy buenos resultados había dado en la Gran Guerra con los hundimientos de los mejores buques de Austria-Hungría, los acorazados Szent Istvan y el Viribus Unitis, entre otras acciones en las que la 10ª Flotilla MAS se convirtió en el ideal romántico de heroicidad gracias al maestro militar Gabrile D'Annunzio, protagonista de grandes proezas. La guerra actual también ha sido testigo de importantes logros de estas fuerzas especiales, como el hundimiento del crucero británico HMS York en la Bahía de Suda y algunos cargueros en Gibraltar. Pero el golpe maestro todavía estaba por llegar.



La Xª MAS fue creada para agrupar todos los medios de asalto de la Regia Marina, enumerados en esta interesantísima imagen. Para el ataque contra Alejandría se emplearán los torpedos de marcha lenta TML, conocidos coloquialmente como maiale (cerdo).

A finales de 1941, la situación es muy proclive en el Mar Mediterráneo para lanzar en misiones especiales a la Décima Flotilla MAS después de los continuos reveses militares navales que han sufrido los Aliados a lo largo de todo el año. La Italia Fascista de Benito Mussolini no va a desaprovechar una oportunidad así, por lo que el Duce ha dado luz verde para atacar el talón de Aquiles británico: Alejandría.



Capitán Juno Valerio Borghese.



Características técnicas del submarino Scire y de los torpedos tripulados.

Se ha elaborado un plan en el que el submarino Scire, comandado por el capitán Valerio Borghese, transportaría a hombres de la Décima Flotilla MAS para que se infiltraran en el puerto de Alejandría con el fin de hundir a los dos únicos acorazados británicos en ese mar: el HMS Valiant y HMS Queen Elisabeth. Para dicha misión han sido escogidos el Teniente Luigi Durand de la Penne, quien ha sido puesto al frente de la operación, el Capitán Antonio Marceglia, el Capitán de artillería naval Vincenzo Martellotta, más los cabos buzos Emilio Bianchi, Mario Marino y Spartaco Schergat. Estos hombres a bordo de tres torpedos humanos equipados con 300 kilogramos de trilita explosiva, tripulados bajo el agua por dos de los voluntarios respirando desde bombonas oxigenadas, tendrían que acercarse a Alejandría y colocar las cargas bajo los barcos buceando. Después deberían escapar por sus propios medios, o bien entregarse prisioneros. Sin duda una misión así tiene pocas probabilidades de salir bien y requiere de un valor extraordinario.


El puerto de Alejandría, visto desde el aire.´

Alejandría a finales de 1941 se ha convertido en el último refugio en el que se ocultan los restos de la Marina Británica (Royal Navy). El Almirante Andrew Cunningham, que comanda a toda la flota se encuentra en Alejandría, estudiando la difícil situación naval con la que se presentaría el nuevo año 1942. La única seguridad que tiene es que Alejandría está tan bien protegida, que mientras sus buques permanezcan allí, no les sucederá nada. Desde luego no sabe cómo de equivocado está.



El Almirante Cunningham posa, sonriente. No tiene motivos para ello.

Gran Bretaña se encuentra en este 18 de diciembre de 1941 en una de las mayores crisis de su Historia. Ayer mismo había tendio lugar la Batalla de Sirte, durante la cual los británicos perdieron al crucero HMS Neptune a manos de los italianos. A la Flota Británica del Mediterráneo (Royal Mediterranean Fleet) le quedaban muy pocos barcos: su único portaaviones, el HMS Ark Royal, y el acorazado HMS Barham han sido hundidos por submarinos de Alemania. Gran cantidad de cruceros, los HMS Gloucester, HMS York, HMS Fiji, HMS Calcutta y HMS Galatea, también han terminado en el abismo marino. Los únicos portaaviones en ese mar, el HMS Illustrious y HMS Formidable, se encuentran fuera de combate recibiendo reparación especial en Estados Unidos, mientras que el HMS Eagle y el HMS Audacity son los únicos portaaviones que todavía operan en el Océano Atlántico. Por otra parte, la Flota Británica del Océano Pacíficoacaba de dejar de existir cuando Japón hundió el pasado día 10 al acorazado HMS Repulse y al crucero pesado HMS Prince of Wales. La Flota Británica del Océano Indico, súmamente débil, es poco más que un juguete en manos japonesas.



El puerto de Alejandría. Marcados con flechas, el Queen Elizabeth y el Valiant.

Sin portaaviones y con un número muy reducido de cruceros en el Mediterráneo, los acorazados HMS Queen Elisabeth y HMS Valiant son la única fuerza capaz de enfrentarse a los italianos. Protegidos dentro del puerto de Alejandría por redes antitorpedos y artillería antiaérea, junto a otros navíos menores y el petrolero SS Sagona de la Noruega Libre, los británicos confían en preservarlos, pues de perder a estos dos grandes barcos, el Mediterráneo quedaría en manos de Italia.


El ataque a Alejandría.


El submarino Scire en puerto, con los contenedores cilíndricos en los que almacena los torpedos tripulados.

Uno de los torpedos tripulados (maiale) es descargado del Scire.



Así van vestidos los héroes italianos, como extraterrestres.



Los tripulantes se aprestan a subir al torpedo.


El maiale se pone en marcha.



El "marrano", navegando.


¡Avanti!

Caída la noche de hoy, 18 de Diciembre de 1941, el submarino italiano Scire, ha depositado en el agua a tres torpedos humanos, cada uno con dos de los seis miembros de la tripulación de la Décima Flotilla MAS que van a llevar a cabo el raid sobre Alejandría. Despidiéndose de los marineros del submarino Scire, los tres torpedos humanos han navegado manualmente hasta Alejandría, bordeando el dique y el rompeolas, hasta la boca del puerto, la cual se encuentra cerrado por las barreras antisumergibles.



Rutas seguidas por cada uno de los tres maiale en el interior del puerto de Alejandría.

A las 23:30 horas, las barreras han sido abiertas para dejar pasar a unos destructores británicos. En ese preciso instante los tres torpedos humanos italianos se han colado sumergidos dentro de la rada de Alejandría sin ser vistos por nadie, ni siquiera los destructores sobre sus cabezas. Una vez en el interior, cada máquina bajo el agua se ha dirigido a sus objetivos. Dos de los torpedos humanos han colocaron sus explosivos sin problemas en el casco del acorazado HMS Queen Elisabeth y del petrolero SS Sagona. El torpedo humano del teniente Luigi Durand ha tenido mayores dificultades cuando su torpedo ha quedado enganchado en los cables del acorazado HMS Valiant, por lo que los italianos han tenido que abandonar la máquina y colocar las cargas de demolición a mano, aguantando la respiración con sus bombonas de oxígeno. Cuatro de los marineros italianos han sido descubiertos por los centinelas ingleses al salir a la superficie, dos en el agua y dos más fuera mientras mojados intentaban huír. Los otros dos han conseguido escapar vestidos de marineros tras deshacerse de sus trajes de buceo, saliendo después por la puerta principal del recinto, marchando a continuación a la ciudad y tomando luego un tren hacia el Cairo.



Diagrama en tres dimensiones de la incursión a Alejandría.

Cunningham ha sido despertado inmediatamente y se le ha informado de la presencia de aquellos italianos. Aterrado ante la posibilidad de un sabotaje o que fueran observadores de un ataque aéreo, ha dado orden de interrogarlos y tomar las medidas necesarias en el puerto, entre ellas el aumento de la seguridad, el tendido de más redes antitorpedos y la evacuación de todos los marineros dentro del HMS Valiant, justo donde los italianos han sido descubiertos. Los soldados británicos han sometido a un severo interrogatorio a Luigi Durand y sus hombres, pero todos han mantenido un silencio sepulcral, dando únicamente el nombre y su rango. Como no han conseguido sacar de ellos ninguna información, han llevado a Durand a bordo del acorazado HMS Valiant, encerrándole en una celda cerca de los pañoles de munición, esperando que, de haber colocado cargas explosivas, el miedo a morir le impulsara a confesar dónde se encuentran acopladas. Pero lo cierto es que Durand, a sabiendas de que podría llegar a morir dentro del buque a manos de sus propias cargas, ha optado por no hablar, demostrando un gran sentido del deber y patriotismo.



Luigi Durand della Penne, con traje de buzo.
Exactamente a las 5:45 horas de la madrugada del 19 de diciembre de 1941, una gran explosión ha roto el silencio de la noche en Alejandría. Se trata de las cargas situadas en el petrolero noruego SS Sagona, que han detonado según lo programado. El buque, cargado con 16.000 toneladas de combustible, ha saltado por los aires, dañando gravemente además al destructor HMS Jervis, anclado a su lado. En realidad, la intención original era sembrar de bombas incendiarias la rada y conseguir incendiar todo el puerto.


A las 6:05, otra terrible explosión ha sacudido al acorazado HMS Valiant. En cuestión de segundos, el buque ha comenzado a hundirse junto con su único tripulante y prisionero, Luigi Durand, que milagrosamente, tras saltar la puerta de su celda con la explosión, ha podido escapar a través de los pasillos y angostos caminos del navío, y tirarse al agua. Justo en el instante en que ha abandonado el acorazado, el HMS Valiant se ha hundido.

Los acorazados Valiant y Queen Elizabeth, fuera de combate merced al valor de seis intrépidos italianos.

El último estallido que ha roto la noche y terminado de sembrar el caos ha sido la del acorazado HMS Queen Elisabeth. La detonación ha sido especialmente grande porque las cargas han estallado en la cámara de calderas, lo que ha provocado la muerte a 8 marineros de la tripulación y hecho que el almirante Cunningham salga despedido del puente, aunque sin sufrir daños físicos. La entrada de agua a través de la vía abierta ha sido lenta, por lo que todo el mundo ha podido ser evacuado del acorazado hasta que irremediablemente, al amanecer, el HMS Queen Elisabeth se ha ido a pique.


Resultado.



Escudo de armas de la Xª Flottiglia MAS.

Con este desastre naval que Italia le ha asestado en Alejandría, Gran Bretaña ha quedado definitivamente fuera de combate en el Mar Mediterráneo. Sin ningún portaaviones, ningún acorazado y con más del 50% de sus cruceros hundidos, el Reino Unido pasa a la defensiva sin posibilidad de recuperación. El Eje domina el "Marenostrum", y en especial Italia con su superioridad naval.


El Imperio Británico ha encajado hoy en Alejandría la que probablemente sea la mayor derrota naval que ha sufrido nunca en el Mar Mediterráneo. La Royal Navy ha quedado desarbolada. En un solo golpe de mano, ha perdido sus dos únicos y poderosísimos acorazados HMS Queen Elisabeth y HMS Valiant, además del petrolero SS Sagona hundido y el destructor HMS Jervis dañado. Más de 70.000 toneladas de acero británico han ido a parar al fondo del puerto de Alejandría. Nunca el Almirante Horatio Nelson, héroe de Trafalgar, hubiera imaginado un destino como este de esa flota mediterránea que con tanto esfuerzo le costó construir.



Esquema resumen de la operación que ha otorgado a Italia la superioridad naval en el Mediterráneo.

Italia solo ha tenido que lamentar la pérdida de sus seis marineros, que han caído prisioneros. Durand ha sido recapturado tras escapar por segunda vez del HMS Valiant y los dos que han logrado escapar han sido capturados a su llegada a El Cairo, capturados allí por las autoridades inglesas. Sin embargo, los seis marineros son desde este momento héroes de Italia, artífices de una hazaña que quedará registrada en los anales de la historiografía naval universal como una de las misiones bélicas con éxito más difíciles de lograr.


La acción de Alejandría va a tener consecuencias nefastas a largo plazo para nuestros enemigos. El Reino Unido ya no será una potencia en el Mediterráneo, nunca podrá superar al Eje. Pase lo que pase, el Imperio Británico pasará a segundo plano. Italia ha conseguido el final de su auge en el mundo.

El Führer destituye a Guderian

Aunque todo el Frente Este se encuentra en llamas a lo largo de toda su longitud, los sectores clave y los objetivos a largo plazo de los rusos comienzan a discernirse con claridad. El Coronel General Konev, tras haber abierto un agujero en el flanco norte del Grupo de Ejércitos Centro, pretende cercar y aniquilar al Noveno Ejército de Infantería. En el flanco sur, el Mariscal Zhukov se ha abierto paso a través de la juntura entre el Segundo Ejército Panzer y el Cuarto Ejército de Infantería y apunta hacia Vyazma al tiempo que espera golpear el flanco del Segundo Ejército Panzer.



Generaloberst Heinz Wilhelm Guderian.


El año 1941, que había comenzado con gran confianza en la victoria, se acerca a su término en una atmósfera de lobreguez y ansiedad. En el día de hoy, el Führer ha aprovechado la oportunidad para deshacerse del Coronel Guderian, Heinz Guderian, creador del arma acorazada y un intrépido comandante sobre el terreno que ha demostrado su audacia en incontables ocasiones pero que tampoco ha tenido pelos en la lengua a la hora de discutirle al Führer órdenes que contravenían su propio sentido militar y estratégico, como cuando el Führer decidió en agosto marchar contra Kiev en lugar de Moscú y cuando ahora en diciembre ha negado la retirada y ha dado orden a todas las unidades a aferrarse al terreno.



El Führer hace entrega de la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro a Guderian el 27 de octubre de 1939.

La ocasión se la ha brindado el Mariscal von Kluge, nuevo Comandante en Jefe del Grupo de Ejércitos Centro y anterior oficial al mando del Cuarto Ejército, que ha acusado a Guderian de desobediencia y de haber ordenado la retirada a pesar de las estrictas órdenes recibidas en sentido contrario. En realidad, se trata más bien de una cuestión personal entre los dos militares, que habían discutido acaloradamente hace unas semanas respecto a la coordinación entre sus ejércitos. En cualquier caso, el Führer ha destituido a Guderian y lo ha enviado a la reserva de oficiales. Sus soldados han quedado abatidos. ¿Qué será de ellos si se les priva de su mejor general?



Serie de fotografías de Guderian con sus soldados tanquistas.


Guderian ha escrito una despedida a los veteranos soldados de su Segundo Ejército Panzer que ha terminado con la siguiente frase: “Mis pensamientos estarán con vosotros en vuestra difícil tarea.” A continuación, se ha preparado para regresar a Alemania y retirarse junto a su mujer a una finca de 8 kilómetros cuadrados en Deipenhof.



Guderian en su vehículo de mando según uno de sus soldados.


En verdad, Guderian ha dejado a sus soldados con una difícil tarea sobre sus espaldas. En ningún sector puede el Alto Mando Alemán reunir las reservas suficientes para contener las penetraciones rusas. Las unidades de caballería roja presionan contra las débiles líneas de cobertura al norte de Yukhnov y amenazan las vitales rutas de suministro a Smolensko. Tropas aerotransportadas soviéticas toman tierra detrás de las líneas alemanas. Los partisanos constituyen una gran amenaza en toda la retaguardia.


El Führer, incansable, continuará bregando contra viento, marea y nieve para conducir a la Wehrmacht Alemana hacia la victoria. Su orden de “resistir a toda costa” permitirá al Ejército Alemán conservar intactos la mayor parte de sus efectivos hasta la llegada de la primavera. Entonces, Stalin temblará de nuevo.

Nueva cosecha de cadáveres...

En el interior de las mochilas de los soldados rusos se encontraron pedazos de carne humana preparada para su consumo.
La Batalla de Krivin: Nuestros amigos finlandeses mantienen a raya al Ejército Rojo, 1942.


Artillería finlandesa abre fuego en la noche.

La Guerra de Continuación que Finlandia desató para liberarse a sí misma y a Europa del yugo soviético se encuentra, al igual que el resto del Frente Este, en suspenso. El arrojo de los soldados finlandeses y la inestimable colaboración de la Wehrmacht, permitió a Finlandia conseguir importantes avances en todos los frentes a lo largo de muchas semanas victoriosas. Sin embargo, con la llegada del invierno, el Mariscal Mannerheim y el Presidente Finlandés Ryti decidieron no continuar las acciones ofensivas en dirección al Mar Blanco, concentrándose en sofocar los últimos focos de resistencia soviéticos y consolidar sus posiciones. La línea de frente se estabilizó y se establecieron poderosas líneas defensivas y fortificaciones a lo largo del Istmo de Karelia, a lo largo del Río Svir entre los extremo meridionales del Lago Ladoga y Onega y a lo largo del Istmo Maaselkä al norte del Lago Onega. Más al norte la línea quedó cubierta por patrullas de esquiadores.

Avance del Eje en el frente de Finlandia.
A pesar de las innumerables victorias cosechadas por Finlandia, el gran objetivo que había establecido el Führer: la conquista de Murmansk y el corte de la línea de ferrocarril que une este importante puerto báltico con el resto de la Unión Soviética, no ha podido conseguirse. Del mismo modo, al no estar amenazadas las costas del Mar Blanco, el puerto de Archangelsk permanecerá por el momento en manos soviéticas, lo que seguirá asegurando al Ejército Rojo el flujo de material de guerra estadounidense y británico que llega por mar a ambos puertos.



Situación actual del frente y despliegue de fuerzas en ambos bandos.

La guerra está durando más de lo que se esperaba, y Finlandia comienza a sentir la escasez de hombres. Por ese motivo, muchos soldados de las generaciones más antiguas han sido liberados del servicio activo para regresar a importantes tareas en casa tales como el trabajo agrícola y la industria. Cinco divisiones han sido disueltas y tan sólo permanecen en el frente los hombres suficientes para las operaciones defensivas esenciales.



Un soldado finlandés herido es evacuado en trineo.
El día de Año Nuevo de 1942, el Ejército Rojo desató el primero de sus contraataques, lanzándose con varias divisiones y brigadas navales contra la parte más oriental de las líneas finlandesas en el área de Krivin y el Istmo de Maaselkä. La 3ª Brigada Finlandesa fue rápidamente trasladada desde sus posiciones en el Istmo de Karelia para reforzar la línea.



Diagrama táctico de la batalla de Krivin.En la jornada de hoy, después de cinco semanas de violentos combates, la ofensiva soviética ha sido finalmente sofocada con grandes pérdidas. Los finlandeses estiman haber aniquilado a más de 4.000 soldados enemigos, mientras que las pérdidas propias no han superado los 200 hombres. Los finlandeses, con su mayor conocimiento del terreno, lograron infiltrarse por los flancos del Ejército Rojo y aislar a las unidades enemigas en una serie de mottis o bolsas que redujeron con tranquila meticulosidad.


El Ejército Rojo siembra una nueva cosecha de cadáveres... propios.


Los soldados finlandeses inspeccionan el campo de batalla en el que su enemigo ha sufrido una nueva derrota.

Desde un punto de vista puramente humano, la batalla de Krivin ha proporcionado una de las más espantosas muestras de la realidad de la guerra. En efecto, durante la batalla, los finlandeses han descubierto que algunos soldados soviéticos, cercados y muertos de frío y hambre, han optado por cortar carne de los cadáveres de sus camaradas caídos y dejarse llevar por el canibalismo. Durante uno de los intentos de ruptura que los finlandeses ahogaron en un mar de sangre, en el interior de las mochilas de los soldados rusos se encontraron pedazos de carne humana preparada para su consumo.

lunes, 13 de enero de 2014

Harald Nugiseks..el ultimo condecorado

                  
Los desfiles en honor de los veteranos de las Waffen-SS y sus partidarios se celebran anualmente en Estonia.
Estonia concedió un entierro con honores militares el viernes para un SS veterano condecorado que se distinguió en el combate contra las tropas soviéticas durante la Segunda Guerra Mundial.

Harald Nugiseks, el último superviviente destinatario de la Cruz de Caballero, murió el 2 de enero a la edad de 93 años. 
Nugiseks se unio a los alemanes como voluntario en 1941 y más tarde sirvió como soldado en la 20 ª División de Granaderos Waffen de los SS (Estonia).
Harald Nugiseks 2
La historia de la colaboración de Estonia con los alemanes es objeto de rechazo generalizado en la vecina Rusia, pero es visto por muchos en la nación báltica como habiendo sido una necesidad para el logro de la independencia nacional.

Nugiseks fue enterrado en la memoria de los soldados Iglesia de Estonia en la ciudad de Tori. La ceremonia contó con la presencia del general de brigada Meelis Kiili, comandante de la Liga de Defensa de Estonia, oficiales militares retirados de alto rango y funcionarios locales.

Ministro de Defensa de Estonia, Urmas Reinsalu expresado anteriormente sus condolencias a los familiares del difunto veterano nazi diciendo que Nugiseks "era un soldado estonio legendario cuya tragedia fue que no podía luchar por la libertad de Estonia en un uniforme de Estonia."

Nugiseks se unio a los alemanes como voluntario en 1941 y más tarde sirvió un soldado en la 20 ª División de Granaderos Waffen de los SS (primera estonio).

Fue uno de los cuatro ganadores de Estonia de concesión más alta del Tercer Reich por su valentía campo de batalla.

Harald Nugiseks

Nugiseks se convirtió en un prisionero de guerra después de su división se rindió en 1945. Fue enviado a un campo de trabajo en Siberia, de donde regresó en 1958.

Después de Estonia recuperó su independencia en 1991, se le dio rango Nugiseks capitán honorario por las Fuerzas de Defensa.

Se estima que unos 80.000 estonios se cree que han luchado junto a las fuerzas alemanas nazis durante la Segunda Guerra Mundial.

Rusia ha condenado en repetidas ocasiones la glorificación del nazismo en Estonia, donde las reuniones de los veteranos nazis y desfiles en honor de los ex soldados de las Waffen-SS se celebran anualmente. Estonia podría reconocer oficialmente el 24 de febrero los veteranos de WWII que lucharon contra la Unión Soviética como "luchadores por la libertad," Postimees de Estonia según el diario el jueves.

La lista incluye a los veteranos de la 20 ª División SS colaboradores estonios y otros nazis.



"Estamos hablando de todos aquellos que lucharon por la restauración de Estonia democrática," dijo el ministro de Relaciones Exteriores Urmas Paet del país dijo Postimees."Esto también incluye a los que resistieron [la ocupación] por medios pacíficos, los presos políticos, todos".



La medida ha sido acordado por los partidos de la coalición gobernante, que tienen una mayoría en el Parlamento de Estonia. Los intentos anteriores para sacar adelante un proyecto de ley similar fracasó en 2006 y en 2010.



Según fuentes del Gobierno de Estonia, el texto del proyecto de resolución se encuentra todavía en las obras, y el término "combatientes de la libertad" puede sustituirse por "luchadores de la resistencia" o "activistas por la independencia de Estonia" en el documento final.

Rusia ha criticado duramente al Estado Báltico para el reconocimiento previsto de colaboradores de los nazis.

"Para cubrir los crímenes cometidos por colaboradores estonios nazis, para llamar a sus actividades de una lucha por la liberación nacional," para justificar y glorificar a través de la ley es una blasfemia e inaceptable ", dijo la embajada rusa en Tallin en un comunicado.

Estonia negó las acusaciones, diciendo que el país "ha sido aterrorizada por los regímenes de la Alemania nazi y la Unión Soviética comunista."

"La lucha contra los regímenes totalitarios nazi y soviético era una parte de la lucha por la libertad de Estonia y la decisión del gobierno de honrar la lucha por la restauración de la independencia de Estonia es una elección natural e inequívoca", dijo el Ministerio de Defensa de Estonia en enero.


Antes de entrar en la guerra en 1941, la Unión Soviética ocupó los países bálticos, y muchos estonios vio ponerse del lado de los nazis como una manera de recuperar la independencia del país disfruta desde 1920 y hasta 1940.

domingo, 5 de enero de 2014

Un gran dia


Reinhardt Heydrich...


En el día de hoy tenemos que felicitar al SS Obergruppenführer Reinhard Heydrich, a quien el Führer nombró ayer nuevo Reichsprotecktor del Protectorado de Bohemia y Moravia en sustitución del Reichminister Konstantin von Neurath.
Sus intenciones son claras: “Germanizaré a los checos,” ha afirmado con rotundidad. Heydrich ha permanecido fiel a su estilo y ya en el primer día de su mandato ha ordenado la ejecución de veinticuatro disidentes....¡¡  eso es empezar con buen pie, sí señor...¡¡¡

Reinhardt Heydrich, de quien el Führer espera una eficaz gestión de la polémica región checa sin escatimar mano dura, escala así un peldaño más en su carrera política, asumiendo por primera vez un cargo de responsabilidad civil fuera del ámbito meramente policial. Con tan sólo 37 años, ha sabido ascender por méritos propios hasta las más altas jefaturas del Gobierno Nacionalsocialista después de unos comienzos más bien oscuros.



Reinhard Heydrich (derecha) y Karl Hermann Frank (centro), segundo en el mando, durante el acto en el que Heydrich asume como Reichsprotektor de Bohemia y Moravia. Nótense la abundancia de sus medallas, obtenidas como piloto de combate en 1940.


De su expulsión de la Marina a la Jefatura de la Gestapo.


En efecto, Heydrich, natural de Sajonia, miembro del Freikorps durante su adolescencia, con tan sólo 18 años se alistó en la Marina Alemana de después de Versalles, donde se especializó en técnicas de espionaje bajo la tutela de Wilhelm Canaris. En 1931, nueve años después, se vio implicado en un escándalo sexual con una joven que le valió la expulsión de la Marina.


Fuera de la Marina, su futuro se presentaba negro y, al cabo de un tiempo, su situación económica se vio apurada. Sin embargo, por medio de su futura mujer Lina von Osten Heydrich supo que había unas plazas vacantes en un organismo del NSDAP, el SD (Servicio de Seguridad) bajo el mando de Himmler. Se presentó y fue inmediatamente aceptado. Corría el año 1931. Himmler apreció inmediatamente las sobresalientes aptitudes de Heydrich, le nombró SS Sturmbannführer (Comandante) y pasó a ser su brazo derecho, llegando incluso con el tiempo a hacerle sombra.


Trabajando en su oficina en 1934.

En 1934, Himmler integró en el equipo a Karl Wolff, un abogado de pasado militar con una personalidad totalmente opuesta a la de Heydrich. Heydrich, el recién integrado Karl Wolf y Himmler no tardarían en formar un trío mancomunado, un triunvirato que lograría tener bajo su mano la policía regional, los campos de concentración y posteriormente la Gestapo, que hasta abril de 1934 había estado a las órdenes de Hermann Göring en Prusia. El objetivo de Himmler había sido siempre unificar a todos los estamentos de la policía alemana bajo el alero SS. Así mismo Heydrich, al frente del Departamento de Seguridad del Reich (SD), se encargó de armar una eficiente red de espías en los órganos de seguridad internos del III Reich cuyas redes abarcaban incluso la Abwehr de su ex jefe y superior Wilhelm Canaris.


Como Jefe de la Policía de Baviera, ese mismo año desempeñaría un importante papel en la purga de la Noche de los Cuchillos Largos. De hecho, fueron dos agentes de la SD de Heydrich quienes ejecutarían a Ernst Röhm en su celda. Más tarde, en 1936 sería nombrado Jefe de la Policía de Seguridad del Reich y de la Gestapo. Por último, en 1939, Heydrich se hizo cargo de la dirección del Reichssicherheitshauptamt (RSHA) en el que, por orden de Himmler habían sido centralizadas la Oficina Estatal de la Policía de Seguridad (Gestapo y Policía de Investigación Criminal) y la Oficina de Seguridad del NSDAP, y desde el cual se dirigen en la actualidad todos los órganos oficiales y secretos de la policía y de seguridad del Reich. Mediante una minuciosa labor de contraespionaje, Heydrich se ha encargado de perseguir con notable éxito a numerosos activistas reaccionarios y enemigos del estado diversos. En sus propias palabras: "Soy el máximo encargado del vertedero de basura del Reich Alemán
Personalidad.



Heydrich en 1940.

El nuevo Reichsprotektor se trata de un hombre extremadamente inteligente, de una astucia aguda para urdir complicadas conjuras, minuciosamente estructuradas, con efectos de largo alcance. Según algunos, un verdadero animal de presa. Además ha demostrado siempre ser un acertado administrador y ahora en Praga demostrará ser un mejor gobernante, lo cual sin duda sabrán agradecer la administración y la población checa.


Calculador y desconfiado, de claridad en sus pensamientos y exposiciones, además de eficiente y carente de escrúpulos, nada parece escapársele de las manos. Para muchos es el nazi perfecto. Hitler considera a Heydrich un hombre extremadamente dotado y peligroso, y le llama "El hombre del corazón de hierro". Werner Best, su ayudante en el año 1939, le describiría como un ser infinitamente calculador y sin duda la personalidad más diabólica en el seno del Régimen Nacionalsocialista.



Heydrich durante una competición de esquí en 1939
Por otro lado, Heydrich posee una especial afinidad por la música, los deportes, en especial la esgrima, en la cual es muy diestro, y los estudios. También es un avezado piloto de Messerschmitt Me 109 y Messerschmitt Bf 110. En 1940, durante la Operación Weserübung contra Noruega, participó en misiones de combate que le valieron la concesión de las preciadas medallas de piloto de guerra de la Luftwaffe (Frontflugspange) en Bronce (1940) y Plata (1941) y más tarde la Cruz de Hierro de Segunda y Primera clase.


Su sola presencia parece establecer un abismo psicológico que ocasiona terror físico incluso a sus más cercanos colaboradores. Es muy temido en su círculo personal. Para Wilhelm Canaris, Heydrich es su pesadilla, que lo sume en trances nerviosos. Martin Bormann procura mantenerlo a distancia e incluso se dice que su propio superior Himmler le teme.


Así es el nuevo Reichsprotektor que desde el Castigo de Praga velará por la seguridad y libertad de Bohemia y Moravia. Sus intenciones son claras: “Germanizaré a los checos,” ha afirmado con rotundidad. En verdad, Heydrich ha permanecido fiel a su estilo y ya en el primer día de su mandato ha ordenado la ejecución de veinticuatro disidentes. Eso es empezar con buen pie, sí señor.